Japans Riesenflugzeugträger war das größte Kriegsschiff, das je von einem U-Boot gesunken wurde.

Wenn das Gewicht allein den Sieg bestimmen könnte, dann könnte der Flugzeugträger Shinano der Imperial Japanese Navy noch über Wasser sein.

Mit 69.000 Tonnen bei ihrem Start 1944 wäre die Shinano bis in die 1960er Jahre das größte Kriegsschiff der Welt geblieben. Aber das sollte nicht sein. Stattdessen verdiente sich die Shinano eine Auszeichnung der anderen Art: den Titel des größten Kriegsschiffes der Welt, das je von einem U-Boot versenkt wurde.

Shinano 1944

David gegen Goliath

Und das U-Boot, das den 1.500 Tonnen schweren Koloss zu Fall brachte, war ein Vierzigstel so groß wie sein Opfer.

Die Geschichte beginnt im Mai 1940, als die Shinano als drittes der legendären Schlachtschiffe der japanischen Yamato-Klasse niedergelegt wurde. Diese Riesen waren die größten Schlachtschiffe der Geschichte, die als Teil von Japans verzweifeltem Versuch gebaut wurden, der Menge der US-Marine mit ein paar wenigen, hoffnungsvollen, qualitativ überlegenen Kriegsschiffen zu begegnen. Wenn alles nach Plan lief, würden die Shinano mit ihren Schwestern Yamato und Musashi die drei Königinnen der Kampfwagen des Zweiten Weltkriegs sein.

Doch schon 1942 begann Japan zu erkennen, dass es Flugzeugträger mehr brauchte als Schlachtschiffe. Die Seekriegsführung wurde nun von diesen schwimmenden Flugplätzen beherrscht, und Japan hatte in der Schlacht von Midway seine vier besten verloren. Die Aufträge kamen, Shinano in einen Flugzeugträger zu verwandeln, wie ihn die Welt noch nie gesehen hatte.

Mit 69.000 Tonnen war es die doppelte Tonnage der Essex-Klasse, die den Pazifikkrieg für Amerika gewann und bis zum Aufkommen der atomgetriebenen Träger Anfang der 1960er Jahre die größte bleiben würde. Sein Hauptdeck, das bereits mit einer bis zu 7,5 Zoll dicken Rüstung ummantelt war, wurde zum Hangardeck, auf dem die Flugzeuge gewartet wurden. Oben befand sich das Flugdeck zum Starten und Bergen von Flugzeugen, das selbst durch eine 3,75 Zoll große Rüstung geschützt war.

Anstelle der verheerenden 18-Zoll-Kanone ihrer beiden Schwestern sollte die Shinano’s Hauptbewaffnung 47 Flugzeuge sein, ziemlich geizig im Vergleich zu den 75-100 Flugzeugen auf großen US-amerikanischen und japanischen Fluggesellschaften. Aber seine Waffen waren immer noch beeindruckend: sechzehn Fünf-Zoll-Flugabwehrkanonen, 145 25 mm Flugabwehr-Maschinengewehre und zwölf Mehrfachraketenwerfer mit 4,7 Zoll ungelenkten Flugabwehrraketen.

Die Designer von Shinano lernten – oder dachten, sie hätten die Lehren aus der schlampigen Schadensbegrenzung gezogen, die mehrere japanische Träger unnötigerweise zum Scheitern gebracht hatte. Entzündliche Farben und Holz wurden vermieden. Es wurde darauf geachtet, die Lüftungsschächte zu schützen, damit keine explosiven Gase durch das Schiff sickern können, wie bei anderen japanischen Spediteuren.

Aber die Unbezwingbarkeit des Shinano war nur hautnah. „Obwohl er äußerlich ruhig war, fühlte Kapitän Mikami dringende Bedenken über die wasserdichten Abteilungen des Schiffes“, schrieb später Joseph Enright, der Kapitän des Bogenschützenfisches. „Die Luftdrucktests, die seine Hoffnung bestätigt hätten, dass die Fächer wasserdicht sind, wurden in der Eile, Shinano in die Binnensee zu bringen, abgebrochen.“

Matrosen können abergläubisch sein, und es gab ein schlechtes Omen, als das Schiff am 8. Oktober 1944 von der Marinebasis Yokusuka gestartet wurde. Ein Drydock-Tor ist geschlossen, so dass ein Wasserstrahl das Schiff dreimal gegen die Drydock-Wand schlägt. Nach der Reparatur, die am 28. November auf See ging, fuhr der Träger mit seiner Drei-Zerstörer-Eskorte auf See in Richtung Marinestützpunkt Kure. Es trug einige Selbstmordboote und Kamikaze fliegende Bomben, aber kein Flugzeug, um Anti-U-Boot-Patrouillen durch japanische Heimatgewässer zu fliegen, die von U-Booten der USA wimmelten.

Leider lief die Shinano in dieser Nacht in den Bogenschützenfisch und fuhr auf der Oberfläche und auf der Durchreise. Das U-Boot befand sich auf seiner fünften Kriegspatrouille, aber es musste noch ein feindliches Schiff versenken. Captain Enright entschied, dass er zu einem Punkt vor seinem Ziel segeln musste, um nicht von den Zerstörern entdeckt zu werden und seine Torpedos zu feuern. Das war im Zweiten Weltkrieg keine leichte Aufgabe, als Überwasserschiffe schneller dampfen konnten als U-Boote.

Der Bogenschützenfisch entsprach der japanischen Task Force. Es schaltete auch sein Radar ein, um sie zu verfolgen, was von Empfängern auf dem Shinano erkannt wurde. Der japanische Kapitän machte sich Sorgen um einen Massenangriff eines amerikanischen Sub-Wolfpacks, aber er machte sich nicht so viele Sorgen. Hatte das Schwesterschiff Musashi der Shinano nicht zehn Torpedotreffer und sechzehn Bomben erlitten, bevor es in der Schlacht am Philippinischen Meer unterging? Trotz der zahlreichen U.S. Subs, die japanische Gewässer heimsuchten, wurden die wasserdichten Türen des Trägers geöffnet, um der Besatzung den Zugang zu den Maschinen zu ermöglichen.

Die japanische Truppe zickte und zackte, um alle Unterwasserverfolger abzuwerfen. Und dann kam das bisschen Glück, das oft bei jedem Kampf den Ausschlag gibt. Die japanischen Schiffe waren noch einmal im Zickzack unterwegs, direkt auf dem Weg des Bogenschützenfisches. Das U-Boot nutzte seine Chance. Am 29. November um 3:15 Uhr feuerte sie sechs Torpedos ab. Vier Treffer.

Sorglosigkeit statt Aufmerksamkeit

Dennoch war die Crew der Shinano nicht übermäßig besorgt. Das Schiff wurde entwickelt, um solche Schäden zu absorbieren, und versuchte tatsächlich weiterhin, mit Höchstgeschwindigkeit zu segeln. Aber Wasser strömte durch die Löcher auf der Schiffsseite und floss in ungesicherte Räume und durch die eigentlich wasserdichten Türen. Pumpen und Generatoren sind ausgefallen. Bald erwarb die Fluggesellschaft eine Liste nach Steuerbord, die nur noch schlechter wurde.

Die eskortierenden Zerstörer der Shinano versuchten, es zu schleppen, aber ohne Erfolg. Um 10:18 Uhr, sieben Stunden nach dem Angriff, wurde der Befehl erteilt, das Schiff zu verlassen. Um 10:57 Uhr sank das Schiff zusammen mit 1.435 seiner Besatzung, einschließlich des Kapitäns.

Eine Analyse der U.S. Navy nach dem Krieg ergab, dass die Schiffe der Yamato-Klasse, einschließlich Shinano, unter Designfehlern litten. Die Gelenke zwischen dem Hauptpanzergurt und den darunter liegenden Panzerschotten waren anfällig für Leckagen, und die Torpedos der Bogenschützenfische trafen auf dieses Gelenk. Einige Schotte waren auch reißanfällig.  Andererseits war der Shinano kaum das einzige Opfer von U-Booten.  Die Vereinigten Staaten verloren die Träger Wespe durch einen japanischen Torpedoangriff, und mehrere britische Träger wurden Opfer deutscher U-Boote.

Vielleicht gab es auch Unglück. Pech beim Laufen in den Schützenfisch, Pech im Zickzack direkt auf den Weg einer Torpedosalve, Pech, dass die Torpedos an einer gefährdeten Stelle landen.

Am Ende würde der Shinano Geschichte schreiben – und dann in das kalte, tiefe Wasser des Pazifiks sinken.